Цитологічне дослідження представляє собою одну з основних скринінгових  методик, що використовується для діагностики фонових, передракових та ракових захворювань, просте, швидке і зовсім безболісне дослідження. Цитологія – це наука про клітину. При цитологічному дослідженні вивчаються особливості будови клітин поверхні шийки матки і цервікального каналу під мікроскопом. Даний метод  дає можливість виявити різні зміни в будові клітин , які можуть призвести до розвитку раку шийки матки. Навіть якщо нічого не турбує і неозброєним оком слизова оболонка шийки матки здається незміненою – це ні в якому разі не відміняє проведення даного обстеження регулярно (щороку) кожній жінці з моменту початку статевого життя. Оскільки онкопатологія шийки матки виникає не на пустому місці, а розвивається поступово на тлі попередніх фонових та передракових процесів, існує реальна можливість запобігти розвитку раку шляхом діагностики та адекватного лікування процесів-попередників.

NB! Не рекомендується проводити цитологічне дослідження під час менструації, при наявності вираженого запального процесу. За 48 -72 години до взяття онкоцитології необхідно утриматись від статевого контакту, використання тампонів, любих вагінальних кремів, супозиторій та спринцювань.

Отже, основна мета цитологічного дослідження – це профілактика (запобігання) онкопатології шийки матки.